Gaston Bouthoul (1896-1980)

Sociologue, fondateur de la polémologie, la sociologie des guerres.
Auteur avec René Carrère de Le défi de la guerre (1740-1974), PUF, Paris 1976.

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L'humanité sait calculer à une fraction de seconde près les occultations des satellites de la planète Jupiter, elle sait construire des ordinateurs capables de traiter des dizaines de millions de données par minute, mais elle ne sait ni prévoir, ni éviter les violences civiles et les guerres étrangères qui, depuis des milliers d'années ensanglantent et continuent d'ensanglanter les villes et les campagnes terrestres : recensant les conflits armés majeurs qui se sont produits depuis 1740, les auteurs en ont dénombré 366, dont 71 depuis 1945.

Ainsi les hommes ont-ils bien des connaissances et des pouvoirs dont ils pourraient se passer ; mais ils continuent de subir bien des ignorances et bien des impuissances dont ils ressentent cruellement les effets.
Le défi de la guerre, p. 9.

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